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出生台北,定居加拿大的作家提子墨,以《浮動世界》挑戰科幻推理的題材:為了取得「地幔移民計畫」的居留權,爆發第三次世界大戰,戰後世界設定於2020年之後的幾年間,戰敗國遺留在隨時可能遭受太陽風暴襲擊的地球表面,而戰勝國獲得前往地殼之下的移民權,猶迦頓人收留了部分來自地表的人類,但他們多少也成為次等公民──想起了《進擊的巨人》那三道守護兼囚禁人類的瑪利亞之牆、羅塞之牆和席納之牆,不過三道牆是人類為求避禍打造的封鎖線,而猶迦頓人則對難民們親切許多,給予的領土有整個非洲那麼大,只是拒絕地表人類永居內星世界。

猶迦頓民族精通天象與數學,數百年前以計算出地球將遭受的災難,遷徙至地殼之下的地幔空間,建立起繁榮的國度和城市。「地幔」一詞在台灣一般稱為「地函」,是位於地殼之下、地核之上的區域。作家對於地幔空間及猶迦頓人種的描寫,開拓了未知的想像,由於長期吸納大量的稀有礦物質,讓內星人白皙的皮膚閃耀藍色光澤。內星人的長相讓我憶及動畫《來自風平浪靜的明日》裡,在海中生活的人類,不過穿越倒掛於天的諾亞之水與可以在水中呼吸的本質還是差異甚大。

故事分為「圓之外篇」及「圓之內篇」,描繪地球表面的災難和人類惶惶不安的恐懼,對比地殼之下的寧靜和遷徙之旅,分屬為謎題篇及解謎篇。

前篇由淪為戰敗國的台灣為背景,講述末日來臨之前種種光怪陸離的現象,比如人或城市巨型地標憑空消失、性別錯置、死而復生、出現如節肢動物的縫屍等,而這些謎團於世界毀滅前埋入時間囊之中,等待未來人類的解開。倏地想起日本作家小野不由美《東亰異聞》,其時空落於東京誕生後的第二十九年,各地出現了怪奇案件,也頗有世代交替之際,魑魅魍魎橫行的意味。作者對於高熱、閃焰等的環境災難描寫的力度較輕,比較著重在市井小民的日常生活和心思感受,比起人類面臨滅亡的恐懼,《浮動世界》前篇刻劃的數起怪誕事件反而更加顯眼。

後篇已是太陽風暴結束後十年,巨大耀斑「奧菲斯之眼」消散的第六年,《浮動世界》末世示現的各種社會亂象及事件,終因亞裔慈善團體「白十字青年團」的救援而撥雲見日。已是地表化為焦土和廢墟之後的時空,而作者的高明之處在於置入精密機器晴雯和襲人──來自《紅樓夢》丫環的命名,透過被植入的知識輔助偵探破解前篇特殊的謎團,同時連結了人事時地物。

從後記得知,提子墨透過科幻題材的災難設定,具有喚起人類重視所處環境的可能災害和環保議題的野心。不知道墨哥有無意圖再以此背景延伸創作,或者發展為系列作?總覺得這樣的設計還有很多地方可以再創生更多的謎題和故事。身為讀者的我衷心期待著。

(以下是讀者小芳想太多系列,巨雷慎入)

根據目擊者的說詞,其實我一開始以為兇手是異形,這大概是肇因於小時候科幻恐怖電影的陰影,以及本書的設定特殊,讓人覺得兇手是什麼形體都不意外,也都能接受,但結果是「那個」時,還是產生「這是什麼鬼東西」的驚愕感。只是大膽的設定讓我連結起冷言《反向演化》,喜歡作者能有如此巨大的想像和創造力。

雖然遠古血緣同源,但隔絕數百年還能語言互通這點看來,猶迦頓人的適應力和語文傳承也太強大了吧?只好告訴自己看科幻題材的小說,不可以拘泥在這樣的小點上,不然故事很難發展下去。而當猶迦頓人同意讓地表戰勝國移居到內星世界時,到底是花了多少時間和力量安置這些來自世界各地不同的民族啊?光是用想的都覺得地表人類會挾帶武器攻擊他們,也會不小心帶著病毒入侵內星世界。啊,我居然把地表人類想成恩將仇報,太邪惡了。(謎之音:到底你是作者,還是人家提子墨是作者?如果是這樣故事寫不下去啊。)

再來墨哥挑選台灣當成故事背景,我是滿開心的,但如果北半球大量冰原、冰川都融化了,海平面上升的結果,台灣這個小島國是不是被淹沒了,讓偵探進入海底查案是否更加合理呢?不過這樣就遇不到躲在山洞或壁窟內的倖存者。(謎之音:又想了一個讓故事發展不下去的設定……)

推測墨哥想讓故事人物貫串,因此前後才設定十年的時光而已。但地表真的這麼快就能適合人類生活,他們回到原居住地,除了高山症或腦水腫以外,不會被遠古的病毒感染嗎?(謎之音:就說了,墨哥不是在寫群像劇《7 SEEDS:幻海奇情》,而且這樣說,到底誰才能解謎,到時花襲人也不能充電來用了。)

丁智晏為愛沖昏頭時,好想搖晃肩膀喊醒他,你怎麼可以為了賭那一點點的可能性而走入敵人設置的漩渦光門之中?萬一那個光線是《惡靈古堡》的恐怖雷射光,你不是碎屍萬段了嗎?

最後是小小讀者的困惑,福亦媗面對殺害自己爺爺奶奶的兇手且你我之間只可以留下一個時,她怎麼不是跟對方拚老命,拿自動步槍掃射,還是如最末所述:「身不由己,一步步走進了光線之中」,落難之神具有操縱意識的能力嗎?就像面對活屍一樣,好想知道「兇手」是否有弱點。

對照許久,封面的美女是兇手的美型化嗎?

最後,我覺得墨哥很貼心的一點是,除了巧慧、玉芬這樣的菜市場名,沒有把角色的名字設定得「很台灣」,而大多採用兩個字的名字,這樣彷彿看著平行世界的居住地,比較有距離感,也更有科幻味。

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Tymo Lin Official | 提子墨官方網

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